Après deux jours passés à Koh Samui, nous continuerons notre immersion dans le Golf de Thaïlande, en séjournant 6 nuits à Koh Phangan. Nous souhaitions voir Ko Phangan dans sa version «Plages de rêve, cocotiers et douceur de vivre » , nous avons donc fait attention de ne pas programmer notre séjour sur l’île à la même période que la Full Moon (((- ;

Car en effet, même si Koh Phangan est avant tout réputée pour sa grande fiesta de pleine lune, durant laquelle elle est envahie par des milliers de teufeurs des quatre coins de la planète, l’île est aussi un lieu de prédilection pour un rapprochement avec la nature, et ce qu’elle soit terrestre ou marine.

Ko Phangan côté nature

Un peu d'histoire

Koh Phangan était d’ailleurs un lieu particulièrement apprécié du Roi Rama V qui y séjourna pas moins de 14 fois ! C’est d’ailleurs lui qui baptisa la cascade de Than Sadet ; sa signature y est gravée dans la roche. Par la suite, ses successeurs perpétuèrent cette visite traditionnelle qui fait, encore aujourd’hui la fierté des habitants de Koh Phangan.

Les premiers à s’installer sur l’île, il y a 600 ans, furent les moines bouddhistes suivis des migrants chinois et des marins malais venus cultiver la coco, extraire l’étain des mines du lac Laem Son, et profiter des eaux poissonneuses du Golf de Thaïlande.

Ce n’est qu’en 1988, que fut « improvisée» la première Full Moon. Depuis Koh Phangan vit au rythme de ces fêtes géantes qui ont peu peu transformé la réputation de l’île, pour en faire un paradis pour amateurs de discothèques à ciel ouvert….Cependant, il serait dommage de considérer Koh Phangan sous cet unique angle.

Une île aux multiples facettes

Au fil de mes recherches, j’ai découvert une île aux multiples facettes pouvant satisfaire les aventuriers les plus téméraires, les naturalistes en herbe, les amateurs de faune sous-marine, les curieux de tout poil à la recherche d’une destination aux mille paysages…

En dehors des périodes de Full Moon, Koh Phangan semble reprendre ses droits de « destination Nature ».

Située à environ 30 min en bateau de Koh Samui et à 1h30 de Koh Tao, Koh Phangan est une île composée de 5 pics dont le plus haut culmine à 627 mètres (le Khao Ra). Entre plages de rêve au sable blanc et relief accidenté, une jungle épaisse entrecoupée de cascades et rivières tourmentées, occupe 80 km2 sur les 148 km2 de superficie totale de l’île.

On y trouve également des étendues d’eau douce où s’épanouissent nénuphars et fleurs de Lotus. Des zones naturelles préservées grâce aux classements en Parc National de Than Sadet (sur terre) et de Angthong (en mer).

Que faire à Koh Phangan ?

Du snorkeling 

Bien évidemment, nous sortirons masque-palme et tuba pour parcourir l’un des nombreux spots de snorkeling que l’on trouve à Koh Phangan. Nous nous dirigerons plus particulièrement vers la plage de Mae Haad, au nord-ouest de l’île à proximité de Koh Ma. Même si ce lieu est le plus réputé en matière de snorkeling, il y a d’autres spots également intéressants du côté de Salad Beach (sur la côté Ouest juste à côté de Mae Haad) , de Tong Rang Beach (à l’Est), de Chaloklum (au Nord) ou encore vers Thong Nai Pan (Nord-Est)….Pour ne citer qu’eux (((- ;

Découvrir les cascades : même si nous serons en pleine saison sèche, nous partirons à la découverte des cascades Thong Nang WaterfallSampaan Waterfall & Daeng Waterfall du Parc de Than Sadet à l’Est de l’île, lieu très apprécié par la famille Royale.

Nous rejoindrons également depuis la place Mea Haad, la cascade de Wang Sai. Facilement accessible en empruntant un petit chemin (10 min de marche),cette cascade dispose de bassins (naturels et artificiels) alimentés en eau toute l’année et propre à la baignade.

Koh Phangan côté nature

Une après-midi bien-être et détox au temple WAT PHO 

Situé sur la côte Est, non loin de Ban Tai Beach, le Wat Pho propose un sauna aux herbes traditionnel. Le sauna est ouvert de 13h à 19h et coûte une centaine de Bahts. On peut également s’y faire masser. Cependant à une centaine de mètre sur la route principale, il paraît qu’un autre masseur, M. Lek, vaut le détour . Il propose toute une série de massages médicinaux au Curcuma, au Sel, à la Citronnelle…(source : phangan-guide.com ).

A voir également : la vidéo de Thailandee.com

Faire un tour, le soir, au marché de Thong Sala 

Malheureusement, nous ne serons pas à Koh Phangan le samedi, le jour où le marché est le plus animé. Mais en dehors du week-end, le marché Phantip Plaza est ouvert tous les jours à partir de 17h, dans une version plus allégée, et propose notamment quelques stands de street food très sympas.

Partir en excursion à Koh Tao

Koh Tao, ancienne île pénitencier, est devenue depuis une île « carte-postale » tant sa beauté ne cesse d’émerveiller le monde entier. Bien sûr, cette réputation a un prix ; l’île est assaillie tous les jours par des milliers de touristes venus, notamment, admirer ses fonds marins composés d’un myriade de poissons multicolores.

Ko Tao

Koh Tao est située à quelques miles que Koh Phangan. De nombreuses compagnies proposent quotidiennement des liaisons entre les deux îles. Les premiers départs sont à 8h30 au Port de Thong Sala. Le trajet dure environ 1h30 et coûte 500 bahts (environ 12 €) . Pour le retour, les derniers bateaux partent de koh Tao au port de Mae Haad , vers 15h00.

En arrivant au port de Mae Haad, le mieux est d’emprunter le petit sentier, un peu escarpé, traversant les quelques resorts (notamment l’hôtel SENSI PARADISE), pour se rendre à Sai Nuan Bay. 
Comptez environ 30 min de marche depuis Mae Haad. Cette plage n’est pas forcément la plus accessible mais c’est peut-être l’une des plus belles.

Le port de Mae Haad à Ko Tao

Au Nord du côté de Mango Bay jusqu’au sud-Est de l’île, de très beaux paysages et le calme environnant invitent le voyageur à la contemplation. La petite anse de Hing Wong Bay est d’ailleurs l’un des meilleurs spot de snorkeling de l’île.

Cependant, ce côté sauvage confère à cette partie de l’île une accessibilité relativement restreinte avec des pistes ressemblant davantage à des chemins tortueux qu’à de vrais routes. A noter, qu’il y a toujours l’option taxis, mais le coût de ces derniers s’avère relativement prohibitif.

Si vous voulez évitez la foule mais profitez quand même de quelques restaurants et boutiques pour flâner, privilégiez la petite plage de Chalok Bay, à l’extrême sud de l’île. Par contre, l’eau n’y étant pas très profonde, ce ne sera pas l’endroit idéal pour faire de la rando sous-marine. Mais pas de panique, juste à côté à la plage de June Juean, vous trouverez plein de poissons à voir dans un cadre très nature, une ambiance à la Robinson Crusoé de assez représentative cette partie Sud-Ouest de l’île.

Ko Tao

Côté hébergement, où poser ses valises ?

Même si l’on trouve des solutions à tous les prix, il est évident que, plus vous serez proche du bord de l’eau, sur une plage prisée de surcroît, plus les tarifs seront élevés. Ajoutez à cela le souhait d’avoir une piscine ou la clim. et là on n’est plus du tout sur les tarifs habituellement pratiqués en Thaïlande.

Pour une chambre double, tout confort sans être luxueuse, vous devrez débourser un minimum de 50 € (2000 bahts). Bien sûr, il est toujours possible de tomber sur LA promo., mais si l’affaire vous semble trop belle, attention il peut y avoir anguille sous roche. Vous l’aurez compris à Koh Phangan, le paradis a un prix.

Nous avons trouvé notre bonheur sur la plage de Tongsala, non loin du débarcadère de ferry. L’Angkana bungalows est une petite structure tenue par un couple de français. Les bungalows sont implantés dans un parc arboré les pieds dans le sable. La plage n’est pas top pour la baignade mais les couchers de soleil y sont exceptionnels. Côté confort, c’est au top. Côté propreté, on ne fait pas plus clean. Je vous laisse découvrir l’article de notre séjour à l’Angkana bungalow.

Et pour ceux qui rechercheraient un hébergement atypique, je vous donne le lien du One Love Dome… à vous de voir (((- ;

SORTIR A KO PHANGAN : Un futur coup de cœur ?

Amis rasta et babas à la cool, le FREEWAY BAR Bar à Hin kong Beach sur la côté Ouest, est fait pour vous. Ce petit bar de plage a tout l’apanage des « chill out places » que nous affectionnons.
Dans un méandre de bric et de broc, de drapeaux à la gloire de Bob, d’objets insolites laissés par les routards d’un jour…

Freeway Bar à Ko Phangan

C’est sur une natte, un tapis, une pile de coussins, ou même suspendu dans un hamac, que vous pourrez siroter un cocktail (très bon paraît-il) dans une ambiance à la cool, en admirant un coucher de soleil à tomber. Au Freeway Bar, le temps semble s’être figé pour garder un peu de ce que Koh Phangan était dans les 70’s. Et pour joindre l’utile à l’agréable, pourquoi pas en profiter pour faire tatouer ?

Pour en savoir plus , voici leur page Facebook 

Rejoindre Bangkok depuis Koh Phangan

De Koh Phangan, nous rejoindrons Bangkok pour y passer deux jours dans un roof-hôtel (l’Amara Bangkok) avant de rejoindre le Kanchanaburi.

Pour faire ce trajet, plusieurs options s’offrent à nous, chacune a bien sûr ses avantages et ses inconvénients, le tout étant de choisir entre un budget moindre pour un temps de trajet plus long ou un budget plus important mais un temps de trajet réduit.

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A noter : Les tarifs et les temps de trajet sont donnés à titre indicatif sur la base de ce pratiqués en 2018. Les coûts sont estimés pour 2 voyageurs . 

Moyens de transport : bateau + bus + train
Durée total du trajet : 16h
Budget total pour 2 personnes  : entre 70 € et 110 €
Exemple :

Bateau + Bus : Ko Phangan / Suratthani 
Départ : 13 h / Arrivée : 17h30 / Prix : de 25 € à 30 €
Train : Suratthani / BKK
Départ : 18h37 / Arrivée : 6h30 / Prix : 54 € (2ème classe) 
ou 
Départ : 21h05 / Arrivée : 8h35 / Prix : 82 € (VIP)

A noter : depuis 2017, il est possible de réserver ses billets de train directement en ligne : https://www.thairailwayticket.com/eTSRT/

Moyens de transport : bateau + bus + train
Durée total du trajet : 13h30
Budget total pour 2 personnes  : entre 92 € et 130 €
Exemple :

Bateau + Bus : Ko Phangan / Champon
Départ : 13 h / Arrivée : 17h30 / Prix : 56 €
Train : Chumpo,/ BKK
Départ : 19h30 / Arrivée : 5h10 / Prix : 36€ (2ème classe) ou 74 € (VIP) 
ou 
Départ : 21h05 / Arrivée : 8h35 / Prix : 82 € (VIP)

A noter : depuis 2017, il est possible de réserver ses billets de train directement en ligne : https://www.thairailwayticket.com/eTSRT/

Moyens de transport : bateau + bus + AVION
Durée total du trajet : 2h45
Budget total pour 2 personnes  : environ 220 €
Exemple : 
Ko Phangan / Samui (airport) 
Plusieurs départ par jour – Prix : environ 23 €
Samui / BKK
Plusieurs vols par jour opérés uniquement par la Bangkok Airways 
Prix pour 2 pers. : environ 195 €

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